• 支灶匠是里下河一帶老行當老手藝之一!過去,水鄉人家建房的格局大都是一間堂屋加上兩個房間,外帶個灶披間,稱為“三間一灶”。人少的人家兩眼灶,大戶人家一般要三四眼。
    舊時的磚灶被水鄉人視為“一家之主”。每戶人家的灶頭上都放有一個方龕,里面貼著灶王爺的神像,畫像兩側有副對聯,曰:上天言好事,下界保平安。每年的臘月二十四日為送灶日,這天晚上,家家戶戶點起香燭,燃放鞭炮,歡送灶王爺上天“述職”,并帶回吉祥平安的好消息。
    別看土灶很土,能支灶的瓦匠都是鄉間的高手,他們支成的灶飄逸好看,無倒煙,火力大且節省燃料。
    有一句俗話,叫做荒年餓不死手藝人。說的是一個人只要掌握了一門手藝,就不會影響自己的生計。其實這句話也從另一個側面說明,生活也離不開各種各樣的匠人。
    各式各樣的匠人,是一個年代生活方式的反映,想起了他們,就會勾起對往事的回憶,同時又會想起與他們相關的故事和傳說,還會產生對生活和生命的感悟。
    坐在車上,看著新建的農莊,忽然想起過去的房子,然后想起了住在那些房子里人們的生活,又想起了為那個時代的人服務的人們,于是就想起了支灶匠、樸屋匠、織布匠、修鍋匠,等等,等等,這里就慢慢道來。
    民以食為天,還是從支灶匠說起吧。
    過去人們做飯,但大多用草作燃料,以農作物的秸稈為主。這樣家家戶戶就必須建灶膛。通常以兩間為主,一間一只鍋,大戶人家有建三間灶膛的。
    建灶的人鄉間稱之為支灶匠。這里的“支”為古音,意即為堆,如江淮方言中有“草支(音)”即草堆的意思,吳方言中也有說把東西“支”起來,即堆起來。支灶,有堆、建、架構的意思。支灶的材料主要有磚頭、石灰、紙扎,鐵漏,當然還有主角就是鍋子,還有的人家配一只湯罐,支灶時安放在兩只鍋的旁邊,利用燒飯的余熱以供家庭熱水之用。
    灶通常建在廚房里,選取廚房的一角,灶臺后面留一空間,叫做鍋門口,留作堆柴火和燒鍋的人坐。然后就是灶臺,灶臺前面也有留空間,是做飯的操作空間,再前面往往放置一只水缸,供盛水用。
    支灶是一樣很高的技術活,不像現在有設計圖,并有各種數據,然后按圖施工。那時候完全憑感覺,放好基礎,然后慢慢地向上磊,一般基礎較小,灶面較大,呈倒錐形。磊的時候,慢慢向外擴,再估計一下高度,然后按照鍋子大小尺寸,建鍋邊,放上鍋子,用石灰做灶面,再加一點桐油做光滑。
    說起來好像很容易,其實很不簡單。最重要的絕活在鍋膛和灶面。這鍋膛要通風拔火,鐵漏的放置很重要,鍋膛的空間要適宜。鐵漏是用生鐵澆鑄而成的,一般六根鑄鐵加一個框,供向上拔火并能夠讓草木灰落下,這樣讓灶膛里有充足的氧氣使得柴火充分燃燒。好多人家為了充分燒盡柴火,還用一只風箱在灶邊拉風供氧,這就要在灶膛和風箱之間建一個小小的風道,這樣又必須在鐵漏下面加一個可抽動的磚,推上去就可使用風箱,抽下來就可以落灰。好的支灶匠支起來,空間大小適中,燃燒充分,節約柴火,沒有悶煙。第二個關鍵在灶面,就是確保鍋與灶膛之間的吻合,灶面要堅實,尤其要做到不竄煙。柴火總是難以充分燃燒的,不吻合,煙就會從鍋沿竄出來,滿屋子煙霧,做飯的人會很難受,支灶匠一般都能解決這個問題。還有就是煙囪,要高矮適中,它有拔火排煙的功能,是灶不可或缺的一部分。特別要注意的是,要砌得嚴實,不能有一絲縫隙,那會從磚縫里冒出火星導致火災,因為那時候人們大多數住的草房子。
    支灶匠在農村也是屬于專門人才,他們不僅能支灶,還能在灶墻上畫上各種圖案,是很好的民俗畫,因此都能得到人們的尊敬,有些手藝特好的人也希望得到更多的尊敬,這往往表現在飯菜的招待上。其實那時候農村人家也沒有什么好菜可以拿出來。因此吃飯的時候主家就打招呼說“對不起,沒什么吃的”,假如確實馬虎的話,支灶匠也不客氣,就沖著主家說,“雞蛋總有個把吧”,弄得主人很難堪。還有一個故事,說一個人家確實對支灶匠很不恭敬,這支灶匠也不作聲,堅持把灶砌完,到了砌煙囪的時候,就用茅蒼紙(一種做祭品用的紙)將煙囪堵住,主人燒鍋的時候,煙排不出去,滿屋彌漫。然后和主家一起找原因,怎么也找不到。接著便裝腔作勢,打躬作揖,問鬼求神之后對主家說:今天灶老爺不開心,要稱肉買魚四樣頭祭拜一下。叫主家把洗肉的湯水用盆裝起來,對著煙囪頂口一倒,然后口里念念有詞:“肉湯一澆,青煙直冒”,果然!主家信服不過,好酒好菜招待。因為是回憶,無貶損之灶匠之意,權當玩笑。
    在城市,人們對灶可能只是一種回顧和紀念了。時代總是向前,就是支灶吧,也在不斷變的,鍋子從鐵鍋到鋼精鍋,用料從泥土,到石灰,到水泥,還用到了瓷磚。從前一個人家有飯吃,有草燒,就是小康了。如今幾乎全部用上了煤氣和電。農民在收割時就地燃燒秸稈成了一個社會問題,誰知道將來還會遇到什么問題呢?
    支灶匠
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